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Consumo elétrico da Indústria Bitcoin

Nos últimos meses, os meios de comunicação deram voz aos problemas que a energia representa na indústria do Bitcoin. A segurança da criptomoeda é baseada em cálculos complexos, realizados por computadores potentes, com o seu consumo energético correspondente. Segundo um estudo recente, Bitcoin consome ao ano tanta eletricidade como a Irlanda, ou seja, cerca de 30 TWh anuais.

A Selectra, empresa líder na comparação de tarifas energéticas, tem o objetivo de aportar um ponto de vista mais cientifico. Para isso, realizamos um estudo que usa cálculos mais conservadores, baseados em hipóteses exatas, concluindo que a indústria de Bitcoins consome entre 12 e 30 TWh por ano, nível incompatível com o desenvolvimento, em grande escala, da criptomoeda.

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De acordo com estimativas, o Bitcoin representa um consumo de eletricidade dificilmente sustentável

Cálculos da Selectra mostram que o consumo de energia derivado desta moeda é diferente da estimativa de Digiconomist ou o estimado ao abrigo do artigo “The Ridiculous Amount of Energy It Takes to Run Bitcoin” – escrito pelo jornalista cientifico Peter Fairley.

De acordo com o nosso estudo, "a indústria do Bitcoin consome pelo menos 12,9 TWh por ano, é impossível que este número seja menor, uma vez que temos como referência os parâmetros mais eficientes, e ainda assim o valor obtido é extremamente elevado. Isto é equivalente a Houston, embora não alcance os níveis estabelecidos em alguns artigos publicados anteriormente".

Contrariamente ao nosso estudo, os meios acima citados fazem o cálculo assumindo que a fatura de eletricidade, representa 60% do volume de negócios pelo seu trabalho. Uma estimativa particularmente elevada e facilmente passível de revisão, uma vez que, não é possível que o setor seja rentável, se 60% do seu volume de negócios é absorvida pela conta de energia elétrica. O site Digiconomist também compara de maneira pouco ortodoxa o consumo de energia do Bitcoin em 2017 com o consumo de energia dos países em 2014.

Uma nova proposta para uma estimativa mais conservadora do consumo de energia elétrica de Bitcoin, realizada pela Selectra

A Selectra decidiu desenvolver as suas próprias suposições e o seu próprio método de cálculo para fornecer uma nova perspetiva sobre esta questão controversa. A síntese é a seguinte:

Por um lado, o comparador assume que todos os mineiros Bitcoin trabalham com a máquina mais moderna e eficiente em energia do mercado, a S9 Antminer, que tem uma potência elétrica de 1350W. Ou seja, como tem como referência a máquina mais eficiente, significa, portanto, que o resultado será o mínimo aceitável.

A Hash Rate mundial do Bitcoin é 1,48 * 10 ^ 19 e o Hash Rate do Bitmain Antminer S9 em potência total é de 1,4 x 10 ^ 13 de hash/s, com os quais se pode calcular a energia total necessária para a indústria Bitcoin. Este resultado de 12,9 TWh por ano é derivado disso mesmo.

Tendo em conta que é totalmente improvável que toda a indústria use o S9 Antminer, há grandes chances de que o consumo de energia da indústria Bitcoin, na sua velocidade atual, esteja entre 12,9 TWh por ano e 30 TWh, superior ao estimado pelos outros meios referidos anteriormente.

Em seguida, apresentamos a tabela de cálculo utilizada:

Tabela de cálculo do consumo de eletricidade do Bitcoin
valor Unidade
Potência elétrica de um Antminer S9 1.375 W
Hash Rate ou potência de cálculo 1,4€+13 Hash/s
Potência/hash/s 0 W/hash
Potência total da rede 1,5€+19 Hash/s
Consumo da rede 1.473.214.286 Vatios/segundo
Servidores/maquinaria Antminer S9 5.303.571.429 kWh
5.303.571,43 kWh
Antminer S9 necessários para a rede 1.071.428,57 Uni.
Potência necessária 1.473.214.286 W
Potência necessária em GW 1,47 GW
Consumo anual 12,91 TWh
Transações por dia 355.791 -
Consumo por transação 99,38 kWh/transação

O que é a mineração?

Para recompilar transações massivas, devem ser criados algoritmos. É o que se chama 'mineração'. Mineração é uma atividade remunerada - em Bitcoins, obviamente - que requer um hardware específico, no entanto não requer habilidades específicas. Inicialmente, a extração era realizada por computadores normais.

Hoje em dia, a maior parte da atividade mineira é realizada por Bitcoins ou grupos de mineração e a China lidera este setor de mineração. No entanto, alguns países como a Rússia querem implementar políticas públicas para competir contra a China.

A nível mundial, os países que albergam essas fazendas de mineração contam com eletricidade barata. Entre outros, podemos colocar a Islândia, que usa energia geotérmica, fonte de eletricidade renovável, embora devamos estar conscientes de que a eletricidade barata permanece, principalmente, de origem fóssil.

Uma alternativa ao sistema bancário tradicional com alto consumo de eletricidade

Os usuários de Bitcoin muitas vezes proclamam as vantagens desta nova moeda, que, da sua perspectiva, é muito mais interessante do que as moedas tradicionais.

Horizontal, internacional e sem papelada, é verdade que Bitcoin tem algo sedutor. No entanto, uma transação em Bitcoin consome quase 100kWh, o que equivale a uma lâmpada incandescente (lâmpada tradicional) ativada por 3 meses. Ou seja, é uma grande quantidade de eletricidade para uma operação que fazemos várias vezes ao dia.

consumo elétrico do Bitcoin

Porque é que o Bitcoin consome tanto (e também o nosso uso da rede)?

No início, a mineração era uma operação simples que poderia ser feita com um computador normal, desde que funcionasse sem interrupções. Atualmente, à medida que as transações se multiplicaram, o processo tornou-se cada vez mais complexo.

Isto é explicado num artigo publicado na revista científica líder do IEEE. Assim, a identificação de novos blocos é cada vez mais complexo o que requer um maior número de cálculos e, portanto, um maior consumo de energia.

consumo elétrico do bitcoin nos países

Tudo isso leva a que, hoje em dia, um computador convencional não possa fazer mineração. Para superar as primeiras dificuldades, inicialmente, os mineiros recorreram a computadores com placas gráficas. Posteriormente, utilizaram equipamentos informáticos especialmente desenhados para esta atividade.

O custo oculto da internet leva-nos a pensar que a nossa atividade na rede é neutra em termos de energia, isto é, que dificilmente consome. Mas o armazenamento de dados, em que todos participamos, é um problema real que devemos levar em consideração.

Os mais de 10 mil milhões de e-mails enviados no mundo em 1 hora representam 4.000 toneladas de petróleo em termos de energia. Assim, a Internet, uma tecnologia que simplificou as nossas vidas, também tem o seu impacto no meio ambiente.

O que é o Bitcoin?

Bitcoin é uma moeda criptográfica virtual e um sistema de pagamento peer-to-peer inventado em 2008 por Satoshi Nakamoto, programador ou grupo de programadores anónimos. A Bitcoin permite transações, como uma moeda clássica, com a diferença de que todas as transações realizadas com esta criptomoeda são públicas e acessíveis através de Blockchain.

Hoje é a moeda criptográfica mais importante e a sua capitalização foi de mais de 102 mil milhões de dólares no final de outubro de 2017. Além disso, é uma moeda que está fora do controle de estados e dos bancos centrais; baseia-se em um princípio de horizontalidade, sem um corpo de controle que possa decidir sobre depreciação ou valorização.

Ao contrário do que às vezes ouvimos, não há um chefe do sistema Bitcoin, assumindo esse aspecto como uma das muitas vantagens para os usuários desta moeda. Ou seja, oferece a possibilidade de deixar o sistema bancário sem deixar de participar e beneficiar do sistema económico tradicional.

Mineração de Blockchain e Bitcoin

Esta moeda é usada para fazer transações agrupadas nos chamados blocos, com um cabeçalho que indica:

  • O tamanho do bloco;
  • O número de transações registadas;
  • A data e a hora;
  • Uma soma de verificação que proíbe qualquer modificação do bloco e que também serve como o identificador exclusivo do bloco;
  • O identificador do bloco anterior.

Um bloco pode conter um número variável de transações, geralmente entre 1000 e 2000. O tamanho do bloco é limitado a 1 MB. Os blocos encaixam-se uns nos outros: é a cadeia de blocos ou blockchain. Como todas as transações são públicas, a cadeia de blocos é considerada impossível de falsificar. A montagem de transações de bloco, que se integram com a cadeia de blocos, é chamada de mineração Bitcoin.

Usos de Bitcoins

Bitcoin muitas vezes tem uma má reputação devido aos possíveis usos que oferece, pois é mais difícil rastrear, no entanto, para abrir uma carteira Bitcoin, é necessário identificar-se. Além disso, é possível comprar, pagar o aluguer, viajar com Bitcoins, etc.. Milhares de sites clássicos como a Expedia ou a Microsoft aceitam agora o pagamento com Bitcoins, bem como a comissão eleitoral dos EUA que também aceita doações nesta moeda.

Bitcoin é legal? O uso de Bitcoins é permitido na maioria dos países, desde que os bens comprados se enquadrem no quadro legal. Comprar cocaína em euros ou Bitcoins é igualmente ilegal. Apesar disso, a reputação de Bitcoins levou alguns estados a proibi-los, tais como:

Bolívia, Equador, Quirguistão, Bangladesh, Nepal, Tailândia, Argélia (proibição efetiva em 2018).

Alguns países, o que proíbem são as transações entre a moeda tradicional e Bitcoin, como a China, o que complica o uso.

Quanto vale um Bitcoin?

A primeira questão que surge sobre o valor da Bitcoin é porque razão esta moeda vale dinheiro se opera fora do sistema bancário Deve-se ter em mente que todo o dinheiro baseia-se num princípio de confiança e crença. Um bilhete de 20€ vale 20€ porque lhe damos a confiança de que é isso mesmo que vale. Caso contrário, seria um simples papel impresso.

Desde a sua criação, o Bitcoin tem sido objeto de especulações consideráveis sobre o seu valor. Os investidores têm confiança na sua capacidade de fazer e facilitar transações, de modo que o Bitcoin tem esse valor atribuído. O que também contribui para isso é o facto de ser a criptomoeda de referência em que dependem outras criptomoedas, ou seja, poderia ser considerado como "o dólar no mundo das moedas virtuais".

Com exceção da queda em 2014, o preço da Bitcoin aumentou de forma constante desde a sua criação. Enquanto que, inicialmente, um Bitcoin valia 1 dólar, agora mais de 7 mil (é possível fazer qualquer transação, mesmo para pequenas somas, podendo pagar em cêntimos de Bitcoins). Em 29 de novembro de 2017, o preço da criptomoeda aumentou quase 13%.

Qual é o futuro da Bitcoin?

Enquanto que muitos optam pela Bitcoin contra as moedas tradicionais consideradas arcaicas e antidemocráticas, o seu futuro permanece incerto.

A Bitcoin poderia ser considerada igualmente como o novo 'El Dorado' como a próxima bolha financeira. Também poderia ser substituída por moedas virtuais concorrentes, ou proibida por muitos países, porque devemos de ter em conta que a Bitcoin continua a ser um meio que pode alimentar o crime organizado ou facilitar a evasão fiscal sem necessidade de passar por um paraíso fiscal.

O curso rápido de Bitcoin também incorpora outra possibilidade: um possível estouro da bolha. Há cada vez mais usuários em todo o mundo, especialmente em países submetidos a um período de crise ou de incerteza financeira, como Venezuela, Argentina, Reino Unido depois do Brexit ou a Grécia. Isso resultou num aumento de preços. Assim, para os observadores da esfera financeira, a possibilidade de um colapso não deve ser negligenciada. Na verdade, a própria explosão do curso da Bitcoin pode levar a gerar desconfiança.

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